Картинка на месеца

Галактиката М81 в съзвездието Голяма мечка – част от изображение, резултат от BVR-кадри, получени с 50/70 см Шмид телескоп на НАО Рожен във вечерните часове на 27 април 2021 г. в рамките на практическите занятия по „Астрономически наблюдения“ на студентите от магистърска програма „Астрономия и популяризация на астрономията“.

Красивата спирална галактика М81, известна още като NGC 3031 или Галактиката на Боде, е открита през 1774 г. от немския астроном Johann Elert Bode, а няколко години по-късно е включена и в каталога на Charles Messier под номер 81. Намира се на 11.6 милиона светлинни години от нас, диаметърът й се оценява на 90 000 светлинни години, което я прави по-малка галактика от Млечния път. Поради ориентацията ѝ и относително близкото разстояние от нас е обект на изследване от професионални астрономи. В спиралните ръкави се открояват две поколения звезди – на едва няколко милиона години и на около 600 милиона години. До момента е регистрирано само едно избухване на свръхнова в тази галактика – през 1993 г. Централните области на галактиката съдържат и много по-стари и червени звезди. Ядрото на М81 е активно, поради което излъчването му е променливо. Масата на централната черна дупка е около 70 милиона пъти по-голяма от масата на Слънцето. Галактиката е видима с бинокъл или малък телескоп като слаб мъгляв обект, а с телескоп с диаметър на главното огледало над 20 см може да бъде различена галактичната структура.